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Eine massive "Weltraumkanone" kann Nutzlasten mit Überschallgeschwindigkeit in den Weltraum schießen

Objekte in 10 Minuten mit 20-facher Schallgeschwindigkeit in die Umlaufbahn schicken.

Der Wasserstoff-Impulswerfer. Grüner Start

Eine alternative Raketenstartfirma namens Green Launch entwickelt ein System, um kleine Trägerraketen mit einer riesigen Gaskanone ins All zu schicken, eine Presseerklärung enthüllt.

Mit einem 16,5 Meter langen Startrohr war das Unternehmen in der Lage, eine Nutzlast mit einer Geschwindigkeit von über Mach 3 in die Stratosphäre zu schießen.

Wenn es skaliert wird, hat die Sprengmethode des Unternehmens das Potenzial, die Kosten und den CO2-Fußabdruck von Starts kleiner Satelliten massiv zu reduzieren.

Weltraumartillerie kann grüne Raketenstarts ermöglichen

Das Konzept eines Artilleriegeschützes, das als kostengünstige Methode zum Senden von Nutzlasten in den Weltraum verwendet wird, geht auf die US-Armee zurück. Höhenforschungsprojekt HARP der 1960er Jahre. Ungefähr zur Zeit der äußerst erfolgreichen und sehr teuren Apollo-Missionen der NASA stellte HARP 1966 einen Rekord auf, indem sie ein Projektil über der 100 Kilometer langen Kármán-Linie abfeuerte – die von vielen als die Linie zwischen Erde und Weltraum angesehen wird.

Green Launch COO und Chief Science Officer Dr. John W. Hunter arbeitete an einem Ableger des HARP-Programms namens SHARP – das „S“ steht stellvertretend für die Ambition des Programms, „super“ große Höhen zu erreichen. Während seiner Zeit beim SHARP-Programm, Hunter leitete die Entwicklung des weltweit größten "Wasserstoff-Impulswerfers".

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Der Wasserstoff-Impulswerfer – beschrieben auf Website der US-Armee als „Weltraum“-Kanone – verfügt über einen langen, dünnen Lauf, der mit Wasserstoff gemischt mit Helium und Sauerstoff gefüllt ist. Wenn sich diese Gase mit immenser Geschwindigkeit ausdehnen, wird ein Projektil mit mehrfacher Schallgeschwindigkeit abgefeuert. Das SHARP-Programm ist 400 Fuß lang122-m Impulswerfer brach in den 90er Jahren Rekorde, indem er Nutzlasten mit Geschwindigkeiten von bis zu Mach 9 startete.

Green Launch zielt darauf ab, den Zugang zum Weltraum zu revolutionieren

Nun will Green Launch diese Technologie nutzen, um den boomenden Sektor für kleine Satellitenstarts zu stören. Mit einer 54 Fuß langen Version des SHARP-Systems hat Green Launch ein Projektil in die Stratosphäre Video unten auf seiner ersten Vertikalen abgefeuertVersuch, in dem, was das Unternehmen einen "Quantensprung für Weltraumzugang und -erkundung.

Green Launch sagt esDer Impulsstart „Proof of Concept“ wird es ihm ermöglichen, später in diesem Jahr zu versuchen, ein Projektil an der Kármán-Linie vorbei zu schicken. Das Unternehmen glaubt, dass seine Methode schließlich auch skaliert werden könnte, um Hyperschallgeschwindigkeiten von bis zu Mach 20 zu erreichen. Und es wird in der Lage sein, all dies mit einem minimalen CO2-Fußabdruck im Vergleich zu herkömmlichen Raketen zu erreichen.

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„Der Trick besteht darin, ein leichtes Gas wie Wasserstoff zu verwenden, das ein sehr niedriges Molekulargewicht hat“, sagte Dr. John Hunter, CTO von Green Launch. „Man kann sehr hohe Geschwindigkeiten erreichen, die mit Railguns oder anderen Systemen nicht möglich sind. Dieshat keine CO2-Emissionen und wird es uns ermöglichen, den Zugang zum Weltraum zu revolutionieren und das Sonnensystem für die bemannte Erforschung zu öffnen."

Die Arbeit von Green Launch zieht Vergleiche zu einem anderen alternativen Raketensystem in der Entwicklung von Weltraumfirma SpinLaunch, ein neuer Empfänger eines NASA Space Act Agreement-Vertrags. SpinLaunch baut ein katapultähnliches System, das Nutzlasten in den Weltraum mit bis zu 5.000 km/h unter Verwendung eines sich drehenden Arms und einer Vakuumkammer. Es behauptet auch, dass seine emissionsarme Methode eine viel kostengünstigere Alternative zu Raketenstarts bieten wird.

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Auf die gleiche Weise wie das System von SpinLaunch muss Green Launch schließlich eine Trägerrakete bauen, die eine kleine Menge Treibstoff zur Kurskorrektur und Platzierung abfeuert, sobald sie sich im Orbit befindet. Da der Impulswerfer von Green Launch die Kapazität hat, seine Nutzlasten auf viel abzufeuernhöheren Geschwindigkeiten hat es das Potenzial, viel leichtere Trägerraketen in den Weltraum zu schicken.

„Ihre Satelliten und Vorräte können in 10 Minuten im Orbit sein“, sagte Eric Robinson, Mitbegründer von Green Launch. „Wir können alle 60 bis 90 Minuten starten. Dies wird es uns ermöglichen, die Next Day Air-Lieferung ins All zu sein."

Wenn sich die bevorstehenden Starttests als erfolgreich erweisen, will Green Launch zunächst sein System einsetzen, um atmosphärische Probennahmegeräte in den Weltraum zu schicken, um Daten für Klimatologen zu sammeln. Das Unternehmen glaubt auch, dass es zum Testen von Hyperschallfahrzeugen sowie zur Lieferung von Satelliten verwendet werden kannin den Orbit, und das alles zu einem Bruchteil der Umweltkosten herkömmlicher Weltraumraketen.

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