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Wissenschaftler trainierten 16 Kühe in 15 Tagen, um die Treibhausgasemissionen einzudämmen

Heilige Kuh!

Eine pinkelnde Kuh. Katolien/iStock

Können Töpfchen-erziehende Kühe den Weg für umweltfreundlichere Betriebe ebnen? Diese Wissenschaftler scheinen das zu glauben.

Während sich ein Großteil der Diskussion über Umweltfragen aus der Landwirtschaft auf die Methanemissionen von Rindern konzentriert, die auf diese zurückzuführen sindsind notorisch gasförmige Kreaturen, Kuhurin ist ein weiteres Problem sowohl für die Luft- als auch für die Bodengesundheit, das häufig außer Acht gelassen wird.

Kuhurin enthält einen hohen Anteil an Nitrat, eine Chemikalie, die, wenn sie mit dem Boden in Berührung kommt, bei unsachgemäßer Bewirtschaftung Landverschmutzung und Verschmutzung benachbarter Flüsse verursacht. Außerdem wird Lachgas freigesetzt, das 300 Mal stärker ist als Kohlendioxidals Treibhausgas, aber die Probleme hören damit nicht auf. Wenn Urin und Kot reagieren und abgebaut werden, produziert dieser Prozess Ammoniak, der weiter zu den Treibhausgasemissionen beiträgt. Diese Probleme werden dadurch verschlimmert, dass Millionen von Kühen entlastet werden dürfensich jederzeit auf dem Feld selbst. In einer kürzlich in der Zeitschrift veröffentlichten Studie Zellbiologie, Forscher der University of Auckland und des Bundesforschungsinstituts für Tiergesundheit in Deutschland haben kürzlich eine mögliche Lösung für dieses Problem vorgestellt.

Während frühere Experimente wenig Erfolg hatten und darauf hindeuteten, dass Kühe nicht auf das Töpfchen trainiert werden können, zeigt diese neue Studie, dass sie tatsächlich lernen können, es zu halten und sich nur an einem bestimmten Ort zu erleichtern. Außerdem können sie dies ungefähr so ​​tunzuverlässig als Kleinkinder, pro Scimex.

Experiment MooLoo

Die Forscher konnten 16 Kälber dazu erziehen, das MooLoo zu nutzen, das einfach ein hellgrünes Gehege ist, das die Tiere dafür belohnt, dass sie dort mit Futter pinkeln.

„So erziehen manche Leute ihre Kinder – sie bringen sie auf die Toilette, warten darauf, dass sie pinkeln, und belohnen sie dann, wenn sie es tun.“ erklärt Lindsay Matthews, Hauptautor der Studie. „Es hat sich herausgestellt, dass es auch bei Kälbern funktioniert. In sehr kurzer Zeit, fünf oder zehn Wasserlassen bei einigen Tieren, zeigten sie, dass sie den Zusammenhang zwischen dem gewünschten Verhalten und der Belohnung verstanden, indem sie zum Fütterer gingen alssobald sie anfingen zu urinieren.“

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Sanfte Abschreckungsmittel wie Halsbandvibrationen oder kalte Wasserspritzer wurden verwendet, um die Tiere davon abzuhalten, woanders zu urinieren, und nach 15 Tagen Training ging die Mehrheit der Kälber alleine zum MooLoo, wenn sie das Bedürfnis hatten, es zu benutzen.

Die Wissenschaftler sagen, dass Nährstoffe wie Stickstoff und Phosphor entfernt und wiederverwendet werden können, nachdem der Urin im MooLoo gesammelt wurde, und dass das Sammeln selbst einer kleinen Fraktion einen erheblichen Unterschied für die Umwelt ausmachen könnte. Die Skalierung des Prozesses ist definitiv eine Herausforderung seit dem Töpfchenjeder trainiert Kuhkann für Farmen zu mühsam sein; das Team sagt jedoch, dass der Prozess möglicherweise mit Urindetektoren und Lebensmittelspendern automatisiert werden könnte.

„Wenn wir 10 % oder 20 % des Urins sammeln könnten, würde dies ausreichen, um die Treibhausgasemissionen und die Nitratauswaschung deutlich zu reduzieren“, sagt Douglas Eliffe, Professor für Psychologie an der University of Auckland, der an der Entwicklung des Programms beteiligt war„Wir haben den Beweis des Konzepts gezeigt, dass wir Kühe trainieren können und sie leicht trainieren können.“

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