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Rikhter R-23: Die Kanone, die die Sowjetunion ins All schickte

Lernen Sie die Arbeitsraumkanone der Sowjetunion kennen.

Die weltweit erste bemannte Weltraumrakete auf einer Ausstellung in Moskau, Russland. Armastas/iStock

Mitte der 1970er Jahre war die Sowjetunion die erste und bis heute einzige Nation, die tatsächlich eine Kanone im Weltraum abgefeuert. Auf einer Raumstation montiert, sind die eigentlichen Einzelheiten des Unterfangens bis jetzt über vierzig Jahre lang geheim geblieben.

Werfen wir einen Blick auf dieses historische Ereignis.

Haben die Sowjets wirklich eine funktionierende Kanone auf einer Raumstation installiert?

Kurz gesagt, ja, das haben sie. Genannt R-23M, die Kanone wurde in den 1970er Jahren auf der Raumstation Almaz installiert und getestet.

Abgeleitet von einer sehr mächtigen revolverähnlichen Flugzeugwaffe, ist die Waffe die einzige, von der offiziell bekannt ist, dass sie tatsächlich erfolgreich im Weltraum abgefeuert wurde.

Basierend auf einer Bomber-Heckkanone aus der Zeit des Kalten Krieges, war die Waffe Gegenstand vieler Spekulationen, bis vor einigen Jahren offizielle Aufzeichnungen veröffentlicht wurden.

Diesen Aufzeichnungen zufolge wurde die Entwicklung der Waffe dem in Moskau ansässigen Unternehmen übertragen. KB Tochmash Designbüro . Sie haben in solchen Angelegenheiten schnell ihren Chefingenieur zugewiesen, Aleksandr Nudelman, der auch das Projekt leitet.

Dies war die offensichtliche Wahl für die Sowjetunion, da sich KB Tochmash seit dem Zweiten Weltkrieg mit vielen technologischen Durchbrüchen in der Luftfahrt einen Namen gemacht hatte.

Das Team, nach einiger Überlegung, entwickelte eine 37/64 Zoll 14,5 mm Schnellfeuerkanone, die angeblich Ziele in einer Entfernung von zwei Meilen 3,2 km treffen konnte. Die Meinungen gehen auseinander, aber die Waffe soll dazu in der Lage gewesen seinum 950 bis 5.000 Schüsse pro Minute abzufeuern und 200-Gramm-Granaten mit einer Geschwindigkeit von 690 Metern pro Sekunde 1.500 Meilen pro Stunde abzufeuern.

Für eine weltraumgestützte Waffe ist das mehr als genug Schlagkraft, um einen großen Unterschied zu machen. Aber das Abfeuern einer solchen Waffe im Weltraum hat viel mehr Variablen und potenzielle Probleme als auf der Erde.

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Zum Beispiel könnte eine solche Kanone zwar auf ähnliche Weise wie auf der Erde verwendet werden, dh mit einem optischen Visier aus dem Cockpit, dies garantierte jedoch keinen Treffer. Es sei denn, das Ziel war großzügig genug, um sich innerhalb Ihres Schussfeldes zu nähern, müssten Sie möglicherweise das gesamte Raumschiff bewegen, um sich auf das Ziel zu zentrieren.

Aber laut den Veteranen des „Almaz“-Projekts wurde genau dies erreicht. Sie waren in der Lage, während der Bodentests ein metallenes Benzinkanister-Ziel aus einer Meile Entfernung 1,6 km zu durchbohren.

Es würde jedoch bis zum Fall der Sowjetunion dauern, bis weitere Informationen über das wahre Ausmaß der Waffe ans Licht kamen. Laut diesen Quellen gelang es der Sowjetunion tatsächlich, die Waffe am 24. Januar 1975 abzufeuern, von dem Raumstation Saljut-3 mehr zum Sender später.

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Da dies ein völlig beispielloses Ereignis war, konnten sich die hinter dem Projekt stehenden Beamten nicht ganz sicher sein, wie es die Integrität der Raumstation beeinträchtigen könnte. Daher wurde der Testschuss nur Stunden vor dem offiziellen Verlassen der Umlaufbahn der Raumstation selbst angesetzt.

Es geschah auch, nachdem die Besatzung an Bord einige Monate zuvor zur Erde zurückgekehrt war.

Zur Durchführung des Tests wurden die Düsentriebwerke der Station gleichzeitig mit dem Abfeuern der Kanone gezündet. Dies sollte dem Rückstoß des Geschützes, der sehr stark war, so gut wie möglich entgegenwirken. Dies ist insbesondere derFall in der Nähe von Null-g.

Laut verschiedenen Quellen feuerte die Kanone ein bis drei Explosionen ab und feuerte Berichten zufolge insgesamt etwa 20 Granaten ab. Alle Granaten sollen in der Erdatmosphäre verbrannt sein.

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Obwohl die tatsächlichen Ergebnisse des Tests noch geheim sind, scheint es, dass die späteren sowjetischen bewaffneten Raumstationen eher mit Raketen als mit Projektilwaffen ausgestattet werden sollten. Wir lassen Sie schlussfolgern, warum dies der Fall gewesen sein könnte.

In jedem Fall würden keine weiteren bewaffneten Raumstationen durch die Sowjetunion fertiggestellt, wobei die letzte bewaffnete „Almaz“ 1978 endgültig eingemottet wurde.

Originalmodell einer späteren Salyut-Raumstation, Salyut-7. Quelle: Don. S. Montgomery/Wikimedia Commons

Seitdem sind einige wenige Informationen über das Projekt ans Licht gekommen, darunter ein seltenes Foto der R-23M-Kanone. Die Gültigkeit dieses Fotos wurde jedoch in Frage gestellt, da es sich anscheinend um ein Flugzeug handelt.montierte Variante und nicht die in den Weltraum geschickte.

Im Jahr 2016 wurden jedoch einige sehr körnige Aufnahmen von dem, was die Weltraumkanone sein soll, ausgestrahlt.Voennaya Priemka, eine Militärshow, die vom Fernsehsender Zvezda produziert wird, der mit dem russischen Verteidigungsministerium verbunden ist.

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Die fragliche Episode enthielt Aufnahmen aus dem Inneren des Firmenmuseums mit beschränktem Zugang bei KB Tochmash. Diese Aufnahmen boten einen 360-Grad-Rundumblick um die Kanone für alle sichtbar.

Was wissen wir über die Weltraumkanone selbst?

Laut verfügbaren Aufzeichnungen und Informationen war die Waffe eine Variante der sowjetischen Rickter R-23. Dies war eine Flugzeug-Autokanone, die Ende der 1950er Jahre von der Sowjetunion für den Einsatz in sowjetischen Flugzeugen entwickelt wurde.

Entworfen, um einen kurzen Lauf zu haben, wurde es speziell entwickelt, um Probleme mit dem Richten von Kanonen in den Luftstrom von Hochgeschwindigkeits-Düsenflugzeugen zu überwinden. Diese Waffe war eine gasbetriebene, revolverartige Kanone, die abgezapftes Gas aus Löchern imFass zur Unterstützung der Antriebskraft.

Die Kanone wog etwa 129 lbs 58,5 kg, hatte eine Länge von 4 Fuß und 10 Zoll 1,468 m und hatte ein Kaliber von 90 oder 0,9 Zoll 23 mm. Sie hatte auch eine Mündungsgeschwindigkeit von 2.800 Fuß pro-Sekunde 850 m/s.

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Sie konnte rund 2.000 Schuss pro Minute abfeuern und war die am schnellsten schießende einläufige Kanone, die jemals in Dienst gestellt wurde. Angesichts der technischen Schwierigkeiten einer solchen Waffe dauerte es einige Zeit, bis sie vollständig entwickelt war, und wurde erst Mitte der 1960er Jahre einsatzbereit gemacht.

Die Kanone wurde hauptsächlich als Hauptbewaffnung für die Heckverteidigungstürme des russischen strategischen Düsenbombers Tupolev Tu-22 verwendet.

Von welcher Raumstation wurde die sowjetische Weltraumkanone abgefeuert?

Wie bereits erwähnt, wurde die RM-23-Kanone montiert auf Saljut-3 alias „Almaz“ OPS-2 Raumstation. 1974 gestartet, war dies das zweite Militärlabor für die Sowjetunion, das in die Umlaufbahn gebracht wurde, aber offiziell Teil der „zivilen“ Saljut-Serie war.

Am 25. Juni 1974 startete die Raumstation OPS-2 nach einigen technischen Schwierigkeiten die ganze Nacht über endlich von der „linken“ Startrampe am Standort 81 in Baikonur. Offiziell ausgestattet mit „elektromechanischer“ HöhenkontrolleSysteme aka Gyrodines, rotierende Solaranlagen, ist ein „verbessertes“ thermisches Kontrollsystem, es verfügte auch über separate Bereiche für Arbeit und Ruhe. Salyut-3 war Monate später bereit für seine streng geheimen Missionen.

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Die Raumstation hatte auch Wasserrecyclinganlagen und eine unbemannte Wiedereintrittskapsel.

Laut offiziellen Aufzeichnungen war die offizielle Nutzlast für OPS-2 enthalten, aber nicht beschränkt auf:

  • Eine Agat-1-Fotokamera mit einer Brennweite von 6.375 Millimetern und einer Auflösung von mehr als 3 Metern
  • Ein optisches OD-5-Visier
  • Ein POE-Panoramagerät
  • Eine topografische Kamera
  • Eine Sternkamera
  • Eine Wolga-Infrarotkamera mit einer Auflösung von 100 Metern

Die Raumstation hatte laut insgesamt etwa 14 Kameras. Kosmonaut Pavel Popovich, der die Station bemannen würde, bevor sie offiziell deorbitiert wird.

Während der relativ kurzen Lebensdauer der Station erhielt sie zwei bemannte Missionen, Sojus-14 und Sojus--15. Ersteres ist aufgetreten Anfang Juli 1974, mit Besatzungsmitgliedern, die 15 Tage an Bord verbrachten.

Während dieser Zeit wurde die „Fernerkundungsausrüstung“ der Station aktiviert und verwendet, um große Teile der Erdoberfläche zu fotografieren. Darüber hinaus führte die Besatzung verschiedene Systemprüfungen und andere Haushaltsaufgaben durch.

Sie haben auch die Filme der Bordkamera der Station neu geladen.

Letztere Mission fand Ende August 1974 statt. Während offiziell nach "[test] verschiedene Rendezvous-Modi während seiner Mission", es wurde inzwischen bekannt, dass die Besatzung einige sehr ernsthafte Probleme hatte, als sie versuchte anzudocken.

Als Sojus-15 eine Entfernung von etwa 300 Metern von der Station erreichte, schaltete das Rendezvous-System Igla "Nadel" nicht in den Endanflugmodus. Stattdessen löste es eine Folge von Befehlen aus, die normalerweise Kilometer verwendet würdenaus der Andockstelle.

Dies bedeutete, dass Sojus-15 und seine Besatzung unter Verwendung von Triebwerken mit etwa 72 Stundenkilometern auf die Station zugeschossen wurden. Zum Glück für alle Beteiligten verpasste Sojus-15 einen direkten Aufprall und überflog die Station um etwa 40 Meter.

Als die Besatzung das Problem nicht erkannte und die Igla abschaltete, versuchte das Rendezvous-System, wieder Funkkontakt mit dem Ziel herzustellen, und schickte die Sojus-15 noch zwei weitere Male zur Station, wobei wiederum eine tödliche Kollision knapp vermieden wurdeAls die Bodenkontrolle die Deaktivierung der Igla anordnete, hatte die Besatzung nur noch genug Treibstoff für den Rückflug zur Erde und die Mission wurde abgebrochen.

Nach einer Untersuchung der möglicherweise katastrophalen Ereignisse des Sojus-15-Mission, die erforderlichen Modifikationen, die erforderlich waren, um weitere Missionen sicher an die Station anzudocken, wurden als unhaltbar erachtet und die Station wurde daraufhin zur Zerstörung angesetzt.

Salyut-3 verbrachte insgesamt sieben Monate im Orbit, was zwar kurz war, aber die ursprünglichen Erwartungen für die Raumstation tatsächlich übertraf.

Während seiner kurzen Lebensdauer machte Salyut-3, abgesehen davon, dass er die erste einsatzbereite Weltraumwaffe trug, auch einige andere Premieren in der Weltraumgeschichte. Zum Beispiel war es das erste, das eine konstante Ausrichtung zur Erdoberfläche beibehielt.

Dies wurde erreicht, indem seine Triebwerke zur Lageregelung nicht weniger als eine halbe Million Mal abgefeuert wurden.

Warum haben die Sowjets eine funktionierende Kanone in den Weltraum gebracht?

Auf dem Höhepunkt des Kalten Krieges war die Sowjetunion besessen von der Möglichkeit, dass amerikanische Raumfahrzeuge in ihrer Fähigkeit, sich sowjetischen militärischen Weltraumanlagen zu nähern und sie zu überwachen, immer ausgefeilter würden. Da die Sowjetunion natürlich sehr auf ihre eigene Geheimhaltung achtete,diese Situation, falls zutreffend, war inakzeptabel.

Dies ist insbesondere der Fall, da diese militärischen Weltraumanlagen offiziell nicht existierten - zumindest laut offizieller sowjetischer Propaganda.

Dies war, wie sich herausstellte, nicht völlig aus dem Ruder gelaufen, da sowohl die NATO hauptsächlich Amerika als auch die Sowjetunion Anti-Satelliten-Technologien und ein unglaubliches Tempo entwickelten. Aus diesem Grund war es ein absolut logischer Schritt, darüber nachzudenkenMethoden, um Raumfahrzeugen eine Form der Selbstverteidigung zu ermöglichen, wie echte kinetische Waffen.

Wer weiß, welche anderen kinetischen Waffen auf Raumfahrzeugen rund um die Erde installiert sind? Quelle: Ronald C. Wittmann/Wikimedia Commons

Gleichzeitig hatte die Sowjetunion ihr erstes Raumstationsprojekt mit dem Codenamen Almaz was „Diamant“ bedeutet entwickelt. Dies war ein offensichtlicher Vorteil, um sich gegen potenzielle kriegerische Interessen zu wappnen. „Almaz“ war ein bewohnbarer Weltraumaußenposten undwurde zunächst ausschließlich für militärische Zwecke entwickelt, hauptsächlich Aufklärung.

Es war die offensichtliche Wahl, einige potenzielle Verteidigungswaffen zu testen.

Während sich die Waffe selbst seit etwa Mitte der 1960er Jahre in der Entwicklung befand, gab es bei der eigentlichen Raumstation, die sie aufnehmen sollte, einige ernsthafte Verzögerungen. Beispielsweise geriet das geplante Paket aus Hightech-Nutzlasten und Sensoren schnell in Verzug.

Abgesehen von diesen Verzögerungen verlagerte sich der Fokus des sowjetischen Militärs auf den Einsatz unbemannter Satelliten, um ebenfalls eine ähnliche Funktion zu erfüllen. Am schlimmsten für das Projekt war, dass die Vereinigten Staaten ihre Raumstation Skylab 1973 fertigstellen und stationieren sollten.

Dies würde bedeuten, dass die Sowjetunion das Rennen verlieren würde, um die erste Nation zu werden, die eine Raumstation im Orbit stationiert. Zu diesem Zweck wurden die Bemühungen verdoppelt, um das Projekt als Erster abzuschließen.

Anstelle der ursprünglichen, ehrgeizigeren Raumstation wurde ein kleinerer ziviler Außenposten aus handelsüblichen Teilen des vorhandenen Sojus-Raumfahrzeugs und kompletter „Almaz“-Ausrüstung zusammengebaut. Das fertige Fahrzeug, ein Orbitallabor, war dann erfolgreich1971 vom Stapel gelassen und auf den Namen "Salyut" getauft.

Diese Errungenschaft hatte einen sofortigen Einfluss auf die öffentliche Meinung, was dazu beitrug, die Unterstützung des Kreml für das „Almaz-Projekt“ zu stärken. Mit dem Rennen um die erste Raumstation in den Orbit ließ der Druck ein wenig nach und es blieb Zeit, sich vollständig zu verwirklichenaus der anspruchsvolleren Almaz-Station.

Bis 1982 gelang es der Sowjetunion, rund sieben Raumstationen im Orbit zu stationieren, alle unter dem Namen "Salyut". Drei davon waren jedoch eigentlich Spionagestationen für "Almaz".

Der westliche Geheimdienst und unabhängige Beobachter fanden bald heraus, wer was war, aber das „Almaz“-Programm blieb offiziell bis zum Ende des Kalten Krieges unter Verschluss.

Und das ist dein Los für heute.

Obwohl viele Details über Salyut-3 und seine berüchtigte Weltraumkanone noch weitgehend unbekannt sind, besteht kein Zweifel daran, dass dies eines der bedeutendsten Ereignisse in der Geschichte der Weltraumforschung war. Wer weiß, wie viele andere militärische Raumschiffe die Erde umkreistenähnlich bewaffnet in der Vergangenheit oder sogar heute.

Da solche Projekte durch den dicksten nationalen Sicherheitsschutz verdeckt würden, werden wir es wahrscheinlich nie erfahren.

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