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Die Voyager-Sonden der NASA werden bald nach fast 45 Jahren abgeschaltet

Die beiden Sonden verlieren nach dem größten Abenteuer aller Zeiten an Dampf.

Voyager 2 in der Testphase links und der Planet Jupiter rechts. 1, 2

Wir stehen dem Ende einer Ära enorm nahe.

Vor langer Zeit im Jahr 1977 starteten Voyager 1 und 2 der NASA und begannen das größte Abenteuer, das jemals von einer unbemannten Raumsonde unternommen wurde. Sie reisten an allen äußeren Planeten außer Pluto vorbei und veränderten grundlegend unser Verständnis des Sonnensystems und wieAber die interstellare Reise der legendären Sonden – die bereits fast 45 Jahre gedauert hat – nähert sich ihrem Ende, da die NASA damit beginnt, die Systeme der Raumfahrzeuge abzuschalten, so ein erster Bericht von Scientific American.

Nichts von Menschen Geschaffenes ist so weit gereist wie diese Sonden. Und es beweist, dass der Weltraum die Menschheit auffordert, ihre nächsten Schritte in einem größeren Universum zu unternehmen.

Voyager 1 und 2 der NASA haben keinen Strom mehr

Die beiden 1977 gestarteten Sonden haben die Grenzen der Weltraumforschung überschritten und tun dies seitdem immer wieder. Es ist unmöglich zu betonen, wie tief diese Sonden in den Weltraum vorgedrungen sind und sich weiter vom Planeten Erde entfernt haben als jedes Objekt, das jemals gebaut wurdeMenschen. Als solche werden diese Reisenden wahrscheinlich Jahrzehnte, wenn nicht sogar ein Jahrhundert lang den Rekord der entferntesten von Menschenhand geschaffenen Objekte halten.

Die Entscheidung, die Stromversorgung auf ein Minimum zu reduzieren, wurde getroffen, um die Lebensdauer der Sonden um einige weitere Jahre zu verlängern, wobei eine weiche Abschaltfrist für 2030 festgelegt wurde, so das Scientific American Bericht. „Wir haben die Garantie auf die verflixten Dinge zehnmal verlängert“, sagte der Physiker Ralph McNutt vom Applied Physics Laboratory der Johns Hopkins University in dem Bericht mit Bezug auf die beispiellose Langlebigkeit der Sonden, die voraussichtlich nur vier kurze Jahre halten werden.

Vier Jahre!

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Obwohl es unglaublich ist, ist dies keine völlige Überraschung. Beide Sonden werden mit radioaktiven Plutoniumreaktoren betrieben, die die winzigen Bordcomputer, die seit Jahrzehnten ohne Unterbrechung laufen, mit warmer Energie versorgen.

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Aber leider kommt die Pause.

Das Bild mit dem blassblauen Punkt, aufgenommen von Voyager 1 im Jahr 1990. Quelle: NASA / JPL-Caltech

Die Voyager 1 und 2 der NASA sind der erste zaghafte Schritt der Menschheit in ein größeres Universum

Jedes Jahr nimmt die Energie in den Systemen der Sonden dem Bericht zufolge um etwa 4 Watt ab. Das bedeutet, dass immer mehr Komponenten und Geräte abgeschaltet werden müssen, wenn die Stromversorgung schwindet. „Wenn alles wirklich gut läuft, vielleichtwir können die Missionen bis in die 2030er Jahre verlängern", sagte Linda Spilker, eine JPL-Planetenwissenschaftlerin, die 1977 am Beginn der Voyager-Missionen arbeitete.

„Es hängt nur von der Leistung ab. Das ist der limitierende Punkt“, fügte Spilker hinzu. Die Hauptaufgabe der Sonden bestand darin, einen Vorbeiflug an den Gasriesen zu machen. Jupiter und Saturn — und sie taten es mit Bravour buchstäblich; sie schickten die ersten Nahaufnahmen und detaillierten Bilder von Europa, Ganymed, Titan und mehr. Aber das vielleicht bedeutendste Bild hat mehr als ein Jahrzehnt gedauert, bis es entstanden ist.

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1990 machte Voyager 1 ein Bild der Erde, 3,7 Milliarden Meilen von der Sonne entfernt. Bekannt geworden durch den verstorbenen Astronomen Carl Sagan, der "blassblaue Punkt" diente zum Freilegen wie klein und zerbrechlich unsere gesamte Existenz wirklich ist – von den Kriegen der alten Zivilisation, unserer unbedeutenden politischen Größe, der Ausbeutung des Ökosystems des Planeten und unserer gesamten evolutionären Reise bis zum heutigen Tag. Es war alles da, in einem winzigen BlauFleck in einem scheinbar unendlichen, schwarzen und gleichgültigen Universum.

Wenn es eine Sache gibt, an die wir bei den ikonischen Sonden denken sollten, dann dies: Die menschliche Rasse existiert seit einem winzigen Wimpernschlag in der Geschichte des Universums auf einem winzigen und zerbrechlichen Planeten, für den es nicht hier sein wirdlang. Und da ist ein ganzes Universum fordert uns auf, unsere Komfortzonen menschlicher Hybris zu verlassen und uns in das bisher größte Abenteuer zu begeben. Voyager 1 und 2 sind und werden sein unser erster zaghafter Schritt ins kosmische Erwachsenenalter, als eine junge Population fühlender Wesen.

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