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Eine planetarische Verteidigungsübung der NASA simulierte eine neue globale Bedrohung. Hier ist, was passiert ist

Mehr als 100 Teilnehmer gaben vor, den Asteroiden Apophis noch nie beobachtet zu haben.

Künstlerische Darstellung des NEOWISE-Teleskops der NASA. NASA/JPL-Caltech

Wie vorbereitet wäre die Welt, wenn Astronomen einen „potenziell gefährlichen“ Asteroiden auf seinem Weg zur Erde entdecken würden?

Mehr als 100 Astronomen auf der ganzen Welt nahmen letztes Jahr an einer Übung teil, die ein solches Szenario simulieren und die Einsatzbereitschaft der planetaren Verteidigungssysteme der Welt testen sollte.

In diesem speziellen Fall verwendeten sie Daten von der nahen Annäherung eines echten Asteroiden an die Erde als Scheinbegegnung mit einem "neuen" potenziell gefährlichen Asteroiden, eine Presseerklärung enthüllt.

Stresstest der planetaren Verteidigung der Erde

Der für die Übung verwendete Asteroid Apophis wurde für die Zwecke dieser Übung im Wesentlichen aus der Datenbank zur Überwachung der planetaren Verteidigung entfernt. Obwohl Apophis bei einem kürzlichen Beinahevorbeiflug im Dezember 2020 der Erde nahe kam, flog er letztendlich sicher an unserem Planeten vorbeiohne Schaden anzurichten.

Die Teilnehmer der jüngsten Übung gaben vor, Apophis zum ersten Mal zu entdecken, als es sich der Erde näherte, damit sie simulieren konnten, wie sie in einer ähnlichen realen Situation reagieren würden.

Die Teilnehmer zeigten, dass sie in der Lage waren, Apophis zu entdecken – das Ziel einer realen NASA-Asteroidenproben-Sammelmissiongenannt OSIRIS-APEX — mit aktuellen Technologien und dann verfolgen, bis sie feststellen konnten, dass es sicher an der Erde vorbeifliegen würde.

Das Bild zeigt die wahre Flugbahn von Apophis während seiner größten Annäherung an die Erde im Dezember 2020. Die grünen Punkte stellen Satelliten dar, die die Erde umkreisen. Quelle: NASA/JPL-Caltech

Die Übung wurde vom International Asteroid Warning Network und dem Planetary Defense Coordination Office der NASA organisiert. Sie veröffentlichten die Ergebnisse der Übung in einem Artikel im Planetary Science Journal am Dienstag, 31. Mai

Für kurze Zeit nach seiner realen, nicht simulierten Entdeckung im Jahr 2004 dachten Astronomen, Apophis habe eine erhebliche Chance, die Erde im Jahr 2029 oder später zu treffen. Genauere Messungen seiner Flugbahn seit dieser Zeit zeigen jedoch, dass es nicht posiertein erhebliches Risiko für die Erde in den nächsten 100 Jahren.

Die Organisatoren der Übung verwendeten Daten von Apophis’ jüngster enger Annäherung, die zwischen Dezember 2020 und März 2021 stattfand. „Dieser wissenschaftliche Input aus der realen Welt hat die gesamte Reaktionskette der planetaren Verteidigung einem Stresstest unterzogen, von der ersten Erkennung bis zur Bestimmung der UmlaufbahnMessung der physikalischen Eigenschaften des Asteroiden und sogar Bestimmung, ob und wo er die Erde treffen könnte", sagte Vishnu Reddy, außerordentlicher Professor am Lunar and Planetary Laboratory der University of Arizona in Tucson, der die Übung leitete.

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'Die Übung war ein voller Erfolg'

Teilnehmer des Projekts betonten die Rolle, die das Weltraumobservatorium NEOWISE der NASA bei der realen Entdeckung eines potenziell gefährlichen Asteroiden spielen könnte. NEOWISE umkreist weit über der Erdatmosphäre und ermöglicht Infrarotbeobachtungen, die auf der Erde aufgrund von Feuchtigkeit nicht möglich wärenin der Atmosphäre, die Licht bei diesen Wellenlängen blockiert.

„Die aus dem Weltraum gesammelten unabhängigen Infrarotdaten haben den Ergebnissen dieser Übung sehr zugute gekommen“, sagte Akash Satpathy, ein Doktorand der UArizona, der ebenfalls an der Übung teilnahm. „NEOWISE konnte die Wiederentdeckung von Apophis bestätigen und gleichzeitig schnell wertvolle Informationen sammelndie in planetaren Verteidigungsbewertungen verwendet werden könnten, wie z. B. seine Größe, Form und sogar Hinweise auf seine Zusammensetzung und Oberflächeneigenschaften."

Wissenschaftler sagten während der Übung auch potenzielle Aufprallorte voraus und konnten die Aufprallenergie von Apophis simulieren, sollte es die Erde treffen. Solche Daten könnten verwendet werden, um Katastrophenschutzmaßnahmen in einem realen Szenario zu unterstützen.

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Alles in allem waren die Teilnehmer „in der Lage, eine potenzielle Gefahr mit großer Effizienz zu erkennen, zu verfolgen und mehr darüber zu erfahren. Die Übung war ein voller Erfolg“, sagte Michael Kelley, Programmwissenschaftler beim Planetary Defense Coordination Office im Planetary der NASAWissenschaftliche Abteilung.

Letztes Jahr haben sich NASA- und ESA-Astronomen für eine ähnliche Übung zusammengetan, bei der ein Asteroideneinschlagsszenario auf der Erde simuliert wurde. Sie fanden heraus, dass dies mit aktuellen Technologien möglich ist.wir wären wehrlos angesichts eines bestimmten Aufprallszenarios, bei dem die Erde sechs Monate im Voraus erkannt wird.

Trotzdem entwickelt sich die planetare Verteidigungstechnologie in einem schnellen Tempo, und Missionen wie DART der NASA soll zeigen, dass wir die Flugbahn eines Asteroiden auf Kollisionskurs mit unserem Planeten ändern können. Nachfolger von NEOWISE, der NEO-Vermesser, soll ebenfalls um das Jahr 2026 herum auf den Markt kommen und die Erkennungsfähigkeit von Astronomen erheblich verbessern potenziell gefährliche erdnahe Asteroiden.

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